Besøk av familien i paradis

BESØK: I Ao Gang fikk vi besøk av mormor og morfar!!

Endelig litt ferie på reisen! Høres kanskje rart ut, men etter å ha reist ganske raskt gjennom blant annet Russland, Kina, Sør-Korea, Japan, Vietnam, Kambodsja og til Thailand så vi fram til noen late dager sør i Thailand. Vi hadde også gledet oss til å ligge litt lenger i ro på et sted, for man kan bli litt sliten av å bytte bosted så ofte som vi hadde gjort fram til nå.

Men viktigst av alt, var det som skulle skje i Ao Nang: Sverre hadde bursdag dagen etter at vi ankom det sørlige ferieparadiset, og den viktigste bursdagsgaven var besøk av mormor og morfar! At de i tillegg hadde med seg nystekte kanelboller, kake og godis fra Norge, var jo bare himmelsk!

Vanligvis ser vi dem daglig hjemme i Norge, men nå var det altså tre måneder siden vi hadde sett dem sist. 

Dagen ble feiret med party på rommet med mormor og morfar, kake fra hotellet, middag på jubilantens egenvalgte restaurant og masse bading. I gave fikk Sverre noen nye bøker på norsk, godis, dykkemaske og snorkel, og noen digitale gaver på ipaden. Gavebunken var betydelig mindre enn den ville vært hjemme, men hva gjør vel det når man får bruke hele dagen i bassenget med besteforeldrene sine?

BURSDAG: Sverre fylte 9 år i Thailand, og mormor og morfar hadde med favorittkaken fra Norge.

Eksotisk hotell med øgle i vannet

Hotellet vi bodde på i Ao Nang var nesten en liten destinasjon i seg selv. Med et vakkert vann rett ved bassenget, fjellet som lå der stupbratt rett bak området, og eksotiske dyr gående rundt, manglet det ikke på ting å se på.

Øglene var spesielt en hit, der de vandret rundt på turstiene, krabbet opp på søppelbøttene eller tok seg en hvil i solen.

Minsten kunne stå i evigheter å se på øglen, og sammen med ei jente fra Norge, hvinte de av glede hver gang øglen bevegde på seg.

Tilbake til vårt backpacker-paradis

Det begynner å bli noen år siden foreldrene mine og jeg reiste jorden rundt i 1998/1999. Den gang var Railey Beach utenfor Ao Nang et av høydepunktene, med sin avslappende atmosfære, hytter i tretoppene og vakre strand.

Tilbake på samme sted 22 år senere, ser vi at strandsonen er betydelig bygget ut, tretopp-hyttene er borte, og alternativet for de som ikke vil bo på luksushoteller, finnes fortsatt, men da må man nok regne med ekstremt enkel standard, og et rom over en pub.

For det som før var et par puber nede på stranden, har nå blitt til en pubgate, hvor fokuset ser ut til å være både øl og sprit-drikking, men også oppfordringer til å ruse seg på stoffer som ikke er lovlige. Personlig syntes jeg stedet var blitt ødelagt om man tenker på alt som ligger bakenfor stranden, men selveste stranden er fortsatt like nydelig som den var for alle de årene siden.

TILBAKE PÅ RAILEY BEACH: Modern og fadern syntes det var gøy å være tilbake der vi bodde for 20 år siden.

Bading i regnet

Når det regner i paradis, så drypper det ikke, det er mer som å stå ute i dusjen. Selv om dagene i Ao Nang for det meste bragte med seg godt vær, opplevde vi noen fantastiske regnskurer som ungene fikk utnyttet til å bade i. Hva er vel morsommere enn å bade i regnet?

Guttene storkoste seg, og fant på nye leker i vannet ved å lage diverse statuer hvor lillebror sto på skuldrene til storebror med armene ut. Jeg var bare glad at de var så gode venner, og hadde det så gøy med hverandre.

REGN: Det gjør ikke noe om det regner i paradis! Man kan bade allikevel! (Vel helt til det begynte å lyne..)

Solnedgang

Den gylne timen før solen går ned, synes jeg alltid er helt magisk om man er på stranda. Vi prøver alltid å få med oss en solnedgang eller to på nye steder, og i Ao Nang var det så vakkert, at jeg både gikk ned der alene, med hele familien og kun med Sverre. 

Niåringen forsto ikke helt meningen med å gå ned på stranden for å se at solen gikk ned, men han måtte innrømme at det var veldig fint, selv om jeg vet at han likte aller best å få tid bare for seg selv til å løpe rundt i vannkanten mens jeg tok bilder og nøt synet av den synkende solen.

Jeg håper han senere i livet vil huske at jeg tok han med på stranden for å se på det vakre som utspiller seg hver eneste kveld, og at han kanskje setter mer pris på det da. Enn så lenge skal han få lov til å være en gutt på 9 år som heller liker å skrive med en pinne i sanden eller som kaster flyvestener utover vannet.

ØGLE: Vi Googlet den, det er visst en Monitor-øgle. Ganske stor var den for å si det sånn.
BÅTTUR: Det var gøy å kjøre longtale båt fra Ao Gang til Railay beach.
STRANDLIV: Guttene kjeder seg aldri om vi er på stranda. Her var det deilig å bade.
REGN: Sverre likte godt å bade i regnet. Det høljet ned! Det var trygt helt til det begynte å lyne, da var det bare å komme seg inn.
PARADIS: Hotellet vi bodde på lå nydelig til i terrenget og hadde et karakteristisk fjell rett ved.
TA BILDE FORT! Sverre fikk litt vondt på skuldrene av alle forsøkene de hadde før lillebror endelig sto pent og strakk hendene i været.
RAILAY BEACH: Med longtale båtene ankret opp på stranden, og en ekstremt rolig atmosfære, så var det deilig å være tilbake på stranden vi husket så godt fra vår første jorden rundt-tur.
GOD MAT: Er man på nydelige steder, så må man spise godt. Det bugnet av grønnsaker og gode smaker i maten på hotellet.
VAKKERT: Hotellet lå idyllisk til ved et vann.
SOLNEDGANG: Etter å ha vært ute en hel dag, tok jeg Sverre med ned på stranden for å se på solnedgangen. Det ble en hyggelig tid for oss begge.
VAKKERT: Selv om han ikke helt forsto vitsen med å se på solen, så innrømmet han at det var veldig vakkert.
FARGESPILL: Jeg elsker å se på solnedganger på strendene vi besøker. Det er en egen «vibe» på stranda da.
GODIS: Guttene kunne nesten ikke tro det når mormor og morfar hadde med seg NORSK godis med alle favorittbitene deres i!
HOTELL-KAKE: Når vi sjekket inn på hotellet så de at Sverre hadde bursdag samme dag. Det førte til kake på døren et par timer senere.
THAILAND: Dette er slik jeg føler alle bilder fra Thailand ser ut.
PUB: Det manglet ikke på original puber på Railey beach. Vi fikk ikke testet noen av dem, og det var helt greit.
SENGER: Men disse fikk vi testet ut, de gøyale henge-sengene i resepsjonen på hotellet.

På lokaltur i millionbyen Bangkok

TOGMARKED: Det var litt av en opplevelse å være på togmarkedet utenfor Bangkok!

REKLAME: To dager i Bangkok ble gjennomført som et samarbeid med TravelBeats.com

Mens horder av turister besøker de mest kjente landemerkene i Thailands hovedstad, så tok vår norsk-thailandske reiseleder Panya oss med til steder bare thaiene drar til. 

– Denne må du smake, sier Panya og gir meg en stor kokosnøtt. Vi er ved et lokalt marked utenfor Bangkok, og reiselederen vår prøver å overbevise meg om at fersk kokosnøtt er godt å drikke. Selv griner jeg på nesen av tanken, for dagen før tok jeg en god slurp av en tilsvarende tropisk nøtt og da holdt jeg på å spytte alt ut igjen. 

Dagen før hadde vi vært i Khao San Road, stedet jeg har minner fra da jeg backpacket jorden rundt i 1998. For meg så de to kokosnøttene helt like ut, men ifølge Panya, så var det store smaksforskjeller på dem. 

– Du fikk nok en billig umoden kokosnøtt i går, det er de som blir solgt til turistene mange steder, og de smaker helt forferdelig, svarer han.

Og ja, den bitre smaken fra i går sitter igjen i munnen, men når jeg smaker den nye jeg nå får servert, så er smaken helt annerledes. Den er søt og god, og siden den er helt iskald i tillegg, blir opplevelsen perfekt! Det er altså sånn det skal smake! Nå forstår jeg at folk liker ferske kokosnøtter, sier jeg entusiastisk.

NYDELIG OG SØT: Kokosnøtten vår reiseleder Panya kjøpte var noe helt annet enn det jeg hadde kjøpt selv før i turistgaten Khaosan Road. Det ble to kokosnøtter på meg den dagen, så godt var det.

Lokale markeder

Turen med Panya startet med at vi tok en lokalbåt over fra en side av elven Chao Praya til en annen. På en røff ferge med bare spinkle gelender som skiller området du sitter på, fra elven du kjører på, hadde vi god utsikt til den travle trafikken av båter som bruker elven som sin hovedfartsåre. 

Markedet vi kommer til er av det lokale slaget. Prisene er lavere enn i turiststrøkene, men det viktigste er at du føler at du kommer til det ekte Bangkok.

Her er matbodene forskjellig fra andre steder. Alle serverer forskjellige små delikatesser, alt fra hermetiserte frukt og grønnsaker, til pannekaker i kanapé-størrelse som ser ut som de kunne kommet ut fra en Michelin restaurant. Det er forskjellige risretter pakket inn i bananblader, diverse småkryp grillet på pinne, og så er det desserten guiden vår mener vi bør smake på.

SØTT: Disse små søte «pannekakene» smakte som søt marengs. Godt var det.

Vi setter oss innerst i lokalet og bestiller hver vår thailandske delikatesse. I disken på vei inn ser jeg noe jeg tenker er fargede nudler som er rullet sammen til små baller. Jeg ser også en skål med noe jeg tror er granateple. 

Når retten kommer på bordet blir jeg sittende og stirre ned i den rosa skålen. Det ser ut som vi har fått en bolle med melk servert, og jeg skimter noen flere farger oppi der. Det hele lukter også veldig søtt.

Det viser seg å være nevnte fargede nudelballer og granateple fra inngangen, servert med noe annet jeg ikke klarer å identifisere blandet med isbiter. Jeg smaker på det, men kjenner at det blir alt for søtt for mine smaksløker. 

– Det var kjempegodt, hører jeg plutselig fra andre siden av bordet. Der sitter minstemann på 5 år og slurper det i seg, og faren er også enig. 9-åringen er enig med mamma. Det blir to tomler opp og to tomler ned for den thailandsk desserten.

LIGGENDE BUDDHA: Den liggende Buddhaen i Bangkok er enorm! Den imponerte til og med våre ikke-så-lett-å-imponere gutter.

Lokalt ritual ved den liggende Buddha

På vei tilbake fra det lokale markedet kjøper vi nydelig is og pannekaker, før det er klart for et sted mange turister kommer til. Vi kan jo ikke være i Bangkok uten å få med oss noen av de kjente Buddha statuene, og valget vårt har falt på den enorme liggende Buddhaen i Wat Pho. 

Den enorme forgylte Buddha statuen er hele 46 meter lang og 15 meter høy. På tempelkomplekset finner man også bygninger som har stått her siden før Bangkok ble by, i tillegg til gravsteder for Thailands tidligere konger og kongefamilien. Stedet er også sett på som Bangkoks første universitet, og lærer opp studenter innenfor både religion, vitenskap og litteratur. Siden 1955 har de også tilbudt utdanning innen medisin og Thai massasje sies å ha sitt utspring her i fra. 

Guiden vår Panya innviet oss i et ritual Thaiene utfører hver gang de er her. Langsetter veggen i tempelet til den liggende Buddha-statuen, står det 108 bronseskåler fylt med mynter. Man kjøper en skål med mynter, og så går man gjennom hele rekken og putter én mynt i hver krukke mens man ønsker seg noe i det man slipper mynten oppi.

ØNSKER: Etter å ha ønsket seg omlag 20 ting, stoppet det opp for Sverre. For hva mer skal man ønske seg?

Hva skal man ønske seg?

Hele familien får hver sin skål med mynter, og mens jeg tar bilder, begynner de tre andre i familien å putte i mynter. Far i familien og minstemann får opp tempoet, og går videre i køen blant lokale som også utfører samme ritual. Men plutselig blir jeg obs på at størstemann henger veldig etter. Hvor er han?

9-åringen er opptatt av å gjøre ritualet korrekt, slik guiden Panya har fortalt oss, og når han kom til krukke nummer 20 sånn cirka så stoppet det litt opp, for hva i all verden skal han ønske seg mer? 

Jeg forstår ikke helt hva han mener først, før jeg forstår at gutten har tenkt ut et nytt ønske for hver eneste mynt i en ny krukke, og da forstår jeg at det blir litt overveldende å skulle ønske seg over 100 ting sånn på sparket. 

Han sier at han rett og slett ikke kommer på flere ting han ønsker seg, og han har til og med ønsket alt godt for hele familien, god helse, penger, venner hjemme og alt av ting og tang han kunne tenkt seg. Så jeg sier han kan ønske seg samme tingen flere ganger, og da blir det heldigvis litt mer tempo på ritualet.

GRAVSTED: Det er et vakkert sted Thailands første tre konger ligger begravet.

Nydelige gravsteder

Utenfor den liggende hvilende Buddhaen ligger Thailands tre første konger begravet. Under vakre stupaer dekorert med mosaikk er det nesten magisk å vandre rundt på tempelområdet. Det er stille og rolig, solen skinner, noen barn danser under noen trær, turister poserer på utallige bilder og det gjør vi også. Vi nyter å være på et så fredelig sted midt i travle Bangkok.

BÅTTUR: Sebastian og Sverre syntes det var gøy å komme seg på båttur i Bangkok. At turen ble kronet med synet av en stor øgle, gjorde dette til dagens høydepunkt for de yngste i familien.

Flytende marked og båttur

Dagen etter bruker vi skikkelig lang tid før vi klarer å komme oss avgårde fra hotellet. Sånt skjer noen ganger når man er ute og reiser med familie, og da er det ekstra deilig at vi har en lokal norsk guide som kun er der for oss og at det ikke står et helt busslass med folk og venter på oss.

Når vi omsider kommer oss av gårde ut av byen, sier reiselederen at vi muligens er litt for sene til å få se handlende folk på det flytende markedet, men vi bestemmer oss for å kjøre dit en tur uansett. Han har helt rett i at handelen for dagen er avsluttet. Vi hopper allikevel i en liten båt, og tøffer avgårde, for her ute er det ikke bare flytende markeder å se.

Panya tar oss med til et lokalt tempel et stykke unna, og utenfor tempelet står flere titalls statuer av menn som driver Thaiboksing. Statuene ser nesten ut til å være satt opp slik at man kan studere diverse slag og spark og lære seg dem på denne måten. Det er fasinerende å se.

TRANGT: Det var trangt i de små kanalene utenfor det flytende markedet. Her var lokale hus og folk som padlet avgårde for å gjøre dagens ærender.

Dagens høydepunkt for guttene

På returen kjører båten innom noen lokale hus, og her kommer dagens høydepunkt for guttene. For etter å ha sett at alle husene har et nett rundt trappene som fører fra elven og opp til huset, så ser vi plutselig grunnen til nettene – en gedigen øgle kommer svømmende forbi båten, og guttene hviner av glede. 

Nettene er der slik at øglene ikke skal gå inn i husene får vi forklart. Vi tror det var en Monitor varan vi så, men er selvsagt ikke helt sikker. Men gleden over å ha sett noe så spesielt gjør virkelig at dagen blir perfekt.

TOGMARKED: Dette var dagens høydepunkt for oss voksne. Det var helt utrolig å se hvordan markedet stengte og åpnet igjen bare sekunder før og etter at toget passerte.

Togmarked

På vei inn mot Bangkok igjen foreslår Panya at vi skal stoppe på et lokalt togmarked. Det viser seg å bli min største opplevelse i Bangkok, for dette er jo bare helt sprøtt.

For markedet befinner seg langsetter togsporene, og for å gå på markedet må du gå i skinnegangen. Flere ganger om dagen skal selvsagt toget gå fra stasjonen like ved, og da må alle som har markedsbod dra inn tingene sine, eller dekke dem til, for da kommer toget kjørende.

Det er veldig lite folk der når vi er der, og det er bra, for jeg klarer ikke å se for meg hvor alt av folk skal få plass til å «rømme unna» når toget kommer om det skulle vært fult der.

Vi får tid til å se litt på markedet før toget kommer, men plutselig begynner alle å rydde, toget kommer, kjører bare noen få centimeter unna oss, og sekunder etter at det har passert, dytter alle selgerne tingene sine tilbake og så er det «business as usual» igjen, som om at ingen ting har skjedd. 

KOKOSNØTTSUKKER: Slik lager man kokosnøttsukker! Vi fikk se hele prosessen fra fersk nøtt til deilig sukker.

Kokosnøtt og besøk hos familie

På vei mot Bangkok igjen stopper vi et sted hvor en familie produserer kokosnøttsukker. Guttene får testet hvordan produksjonen skjer, og de er veldig opptatte av å få det til på rett måte.

Fordelen med å ha med seg en lokal person blir også klar for oss når vi plutselig blir invitert inn til familien som driver stedet. De viser oss rundt i huset sitt. På soverommet som tilhørte besteforeldrene deres, har de nå av respekt gjort om til et lite tempelrom. De viser oss utekjøkkenet som ser ut som det kunne vært tatt rett ut fra boken om Robinson Crusoe. Og 9-åringen blir fasinert av alle bildene som henger på veggen i det som er kombinert soverom og stue. Hun som viser oss rundt gir oss til og med noen lokale frukter i gave når vi går. De er helt fersk, for hun plukker dem rett fra treet og gir dem til oss.

UTSIKT: Ved solnedgang nøt vi en deilig middag i Bangkoks høyeste tårn.

Middag med utsikt

For å avrunde to fantastiske dager i Bangkok, tar Panya oss med til Bangkoks høyeste tårn hvor en buffet på størrelse med et stort norsk julebord står og venter på oss. Utsikten er upåklagelig, solen går ned over millionbyen, og til slutt setter vi oss mette og fornøyde i bilen for å bli fraktet til hotellet.

Kvelden blir kronet med disko i minibussen på vei fra tårnet og til hotellet. Til rytmer av sanger fra diverse barnefilmer, diskolys som snurrer i taket og musikk med allsangfaktor ut fra høyttalerne, så konstaterer vi at vi har hatt to fantastiske dager med Travelbeats egen lokalperson i den Thailandske hovedstaden. 

Til info: Vi har bloggkontrakt med Travelbeats som sto for reiseleder og opplegg for oss i Bangkok.

NY JOBB: Guttene elsket jobben de ble satt til med å skrape ut innholdet i en kokosnøtt.
PÅ BESØK: Vi ble tatt med inn på besøk til familien som eide kokosnøttsukker-verkstedet. Det var litt av en opplevelse. Her er kjøkkenet.
SLUSH: Sverre og Sebastian sa ikke nei takk når de fikk tilbud om å slurpe i seg en søt slush fra reiselederen vår Panya.
LOKALT: Det var hyggelig å være på markedet litt etter at alle andre hadde dratt hjem, for da var det en egen ro der, og kokken forklarte meg hva hun hadde oppi rettene vi hadde bestilt.
DESSERT: Her er desserten vi var uenige om var god eller ikke.
INGREDIENSER: Her er ingrediensene til den søte desserten vår.
NATURLIG INNPAKNING: Jeg elsker hvordan Thaiene bruker bananblader til å pakke inn maten i, både for å lage maten og for å oppbevare den.
THAIBOKSING: Utenfor et tempel Panya viste oss, så sto det en hel rekke thaiboksere oppstilt. Jeg er overbevist om at hvis man studerer hver statue, så har man lært seg det meste av slag og spark i sporten, for ingen av dem var like.
TEMPEL: Det lille tempelet vi besøkte hadde nydelige offergaver utenfor.
TOG: Vi har blitt litt av en togfamilie etter å ha reist langt og lenger enn langt med tog. Derfor var det kanskje ekstra stas å dra på togmarkedet. Her er toget som er klart for å kjøre igjennom markedet.
LOKALBÅT: På en kort fergetur over elven i Bangkok, fant Sverre ut at det var lurt å sitte midt i båten. For det var ikke mye som skillet passasjerene fra å falle i elven.
ØNSKER: Sebastian likte godt å putte ønskepenger i de mange krukkene i tempelet ved den liggende Buddhaen.
ENORM: Den liggende Buddha i Bangkok er rett og slett enorm.
REISELEDER: Vår reiseleder Panya viste meg at det var stor forskjell på gode og dårlige kokosnøtter. Takk for at du viste oss rundt i Bangkok!
LA GRANDE FINALE: Etter å ha vært på omvisning i og rundt Bangkok i to dager, var det skikkelig god stemning da diskolysene ble slått på i minibussen vår.