Mamma, vi vil på bæsj-kafeen! – Velkommen til ultramoderne Sør-Korea!

BÆSJ-KAFE: Ikke hverdagskost å gå på en slik kafe.

Allerede på flyplassen ser vi de første tegnene. Seoul er virkelig en by som har gjort et kvantesprang inn i de neste årtier, for ved bagasjebåndene blir vi møtt av en trivelig robot som spør oss om vi trenger hjelp. 

Nå var det ikke like lett å forstå hvor roboten mente at jeg burde ta veien om jeg skulle finne toalettet som jeg spurte etter, men imponerende var den allikevel der den trillet rundt blant passasjerene.

EMOJI: Pannekaker med sjokolade inni…formet som en bæsj-emoji. Du får det meste i Seoul. Denne smakte faktisk helt nydelig.

Merkelige kafeer

Når jeg søkte på nett om Seoul både på Youtube, Instagram og nettet generelt, så var det spesielt én ting alle skrev at man burde få med seg, nemlig alle de merkelige temakafeene.

For i Seoul har de kafeer for alle interesser. Her finner du kafeer om tegneserier, Hello Kitty, enhjørninger, prinsesser og pop-stjerner. Her er dyrekafeer som har levende katter, hunder, kaniner, reptiler av alle slag, og vaskebjørner. (vi gikk inn på en kafe med vaskebjørner, og rett ut igjen, for jeg følte ikke at dyrene hadde det godt der). Og så har de bæsj-kafe.

Du kan jo gjette hvilken kafe vi endte opp på med to gutter på 5 og 8 år! Det var ikke noen prinsessekafe for å si det sånn. Nei, i familierådet ble det bestemt at bæsj-kafeen var den vi skulle på! Så da var det bare å stålsette seg for en grisete opplevelse tenkte jeg.

BARNSLIG GLEDE: Det er litt gøy å gå på kafe og få servert mat i små toaletter.

Bæsj-kafe

Guttene var ganske oppspilte dagen vi skulle til kafeen de ikke kunne tro at eksisterte! Ville virkelig mamma og pappa bli med på et slikt sted? Men ja, det ville vil.

På menyen sto det diverse varianter av mat servert på enten vanlig tallerken, eller i en miniatyrutgave av et toalett! Guttene gikk for vafler med is og krem i toalett. Kremen var udelikat nok sjokoladefarget og dandert som en bæsj. 

Jeg hadde trodd at begge guttene kom til å kaste seg over den søte lunsjen, men når de satt der med mini-doen foran seg med vaffel og bæsj oppi, ja da fikk pipen faktisk en annen lyd. De syntes det var udelikat, og de ville ikke spise kremen. For ikke å skape dårlig stemning, klarte jeg å kvele en liten latterkule for meg selv, der jeg så på at de satt og stirret ned på maten sin med et ansikt som sa alt de tenkte. Vi tok bort kremen, og vaffelen smakte godt. 

Etterpå kunne de kose seg med å finne alle stedene på kafeen hvor de hadde bæsj-emojier, for det var det de fleste liknet på. Selv drakk jeg en kaffe med rosesmak servert i et minitoalett. Kaffen var god, koppen var vanskelig å drikke av.

Men har du gutter i rette alderen, er det et fint sted å dra. Hvis ikke, så er ikke kafeen spesiell nok til å besøke. Men den lå fint til oppå et kunstnerisk kjøpesenter med mange små butikker, så det ble en fin dag ut av det.

SKEPTISK: Det var ikke like gøy når man skulle begynne å spise, og den brune litt smeltede kremen lignet på en bæsj.

Hva i all verden gjør dere her?

En av dagene i Seoul spiste vi på Mc Donalds, og da snudde en hyggelig ung gutt seg til oss og spurte hva i all verden vi gjorde i dette strøket! Vi hadde tatt turen til et lite torg, og for han var det helt utrolig at det var turister her. 

Men det han tydeligvis ikke tenkte på, var at rett rundt hjørnet, så befant det seg en liten scene med noen figurer bak som de fleste voksne i Norge vet hva stammer fra. For bydelen heter Gangnam, og på scenen der kan du danse Gangnam style med artisten Psy bak deg. 

DANS: Ja, vi slo faktisk til og danset mens vi sang refrenget til Gangnam style!

Studenten vi snakket med kunne ikke forestille seg at vi hadde hørt om Gangnam i NORGE av alle ting, og fikk litt av et sjokk når vi fortalte at låten hadde gått som en farsott over landet vårt i 2012. 

Vi danset litt på scenen der til stor begeistring for forbipasserende, før vi ville fortsette å kose oss med K-pop stjernen fra Gangnam, og dro til den andre statuen som hedrer sangen. Den andre statuen var to gullhender som «danser» den karakteristiske dansen til sangen. 

Ved siden av denne statuen kunne man trykke på en knapp, og da spilte de låten ut fra noen små høyttalere og viste musikkvideoen på en skjerm. Guttene koste seg lenge med å se på videoen, og prøvde å lære seg dansen. Vi andre to slappet av med å se på og låten hadde vi på hjernen resten av dagen.

NORSK HIT: Året var 2012, og hiten Gangnam style gikk som en farsott over Norge. Her er beviset på suksessen i Sør-Koreas hovedstad.

Moderne by

Seoul er en moderne by, og i området rundt den siste Gangnam-statuen, var det flere andre skulpturer å se på, byggene var ultramoderne og kjøpesenteret like ved inneholdt både et fantastisk stort bibliotek som har blitt en Instagram-favoritt på grunn av sine enorme bokhyller som går over flere etasjer, samt et enormt akvarium som vi brukte en halv dag på å gå igjennom.

FISKE-SPA: Vanligvis er det føtter man stikker oppi akvarier og får fisken til å spise bort død hud. Her var det mulig å stikke hendene oppi.

Kjenne på fisken

På det enorme akvariet i Seoul får du innblikk i flere forskjellige undervannshabitater. De har en hai tunell man går igjennom, og hvor skater og enorme fisker som svømmer over hodet ditt. Andre steder ser du livet i havet oven i fra, mens du i en egen avdeling kan få mer nærkontakt med mindre sjødyr.

Et sted kunne man stikke hendene oppi og så spiste fiskene død hud. Jeg har sett dette på flere syden-destinasjoner, men da er det føttene man stikker oppi akvariene og så gir fiskene deg et fot-spa. (Æsj) Men her var det altså mulig å stikke hendene oppi.

Guttene koste seg med å bli spist på en god halvtime mens vi voksne fikk oss en pause på en benk. Men så ville selvsagt guttene at mamma og pappa også skulle prøve. Pappa prøvde med en gang…jeg var litt mer reservert.

For jeg synes det er litt ekkelt rett og slett. Men etter å ha stått der og prøvd å le bort situasjonen, så forsto jeg at mamma også måtte gjøre dette, så da var det bare å stikke hånda oppi og la fisken bite til. Det ble et kort møte med hånda mi og fisken før jeg dro den til meg og konstaterte at sånn, da har mamma også prøvd. (Jeg tror de syntes jeg var skikkelig pingle som ikke ville stå der lenger, men nok var nok, og jeg hadde tross alt prøvd)

TRADISJONSRIKT: Får man muligheten så sier man ikke nei… Følte oss som en royal familie der vi satt på museet og ble fotografert.

Tradisjonelle drakter

Sør-Koreanerne leier ut tradisjonelle drakter flere steder i Seoul, og oppfordrer turister til å prøve deres tradisjonelle klær. På akvariet hadde de satt opp klær slik at turister kunne få prøve, og vi sa selvsagt ikke nei da de spurte om vi ville prøve.

Følte meg så fin i de vakre silkestoffene de tradisjonelle draktene deres er laget av, og når  vi satt der og smilte til ei som jobbet der og som tok bilde av oss, følte jeg at vi var som tatt rett ut av et eksotisk eventyr med prinser og prinsesser.

HAI-TANK: Det var noen fantastiske skapninger som svømte over oss i hai-tunellen.

Møte med en grensevakt til Nord-Korea

En av tingene vi hadde lyst til å gjøre når vi kom til Korea, var å besøke grensen opp til Nord-Korea. Men når vi kom til Seoul og begynte å undersøke litt, så viste det seg at det ikke var anbefalt å ta med barn opp dit, og på turene som var mest interessant, og som tok deg helt til grensen, så var det forbudt med barn.

Vi valgte derfor å ikke ta denne turen.

Men så skjedde det plutselig noe på stedet vi bodde. For inn døren til det lille huset vi bodde i, kom det en svensk familie. Familien bor nå i Sør-Korea, for faren i familien er GRENSEVAKT på grensen mellom Nord- og Sør-Korea! 

Det ble et fantastisk møte på så mange måter. Først og fremst var det utrolig hyggelig å møte en Skandinavisk familie som både vi og ungene kunne snakke norsk med. Men noen ganger klikker det bare, og det gjorde det her. For de var bare så utrolig hyggelige, latteren satt løst, og det ble noen lange og gode samtaler rundt frokostbordet flere dager.

Vi fikk også servert flere historier fra livet på grensen til Nord-Korea. Det hele føltes som et heldig sammentreff, for det var som at grensen til Nord-Korea kom ned til oss siden vi ikke kunne dra dit.

Sverige har observatør status på grensen, og landet har derfor alltid noen til stede der for å passe på at alt går som det skal mellom de to landene som teknisk sett fortsatt er i krig med hverandre.

VAKTSKIFTE: Det var et imponerende vaktskifte ved inngangen til Gyeongbokgung palasset i Seoul.

Vaktskifte og eldre kultur

For å få med seg litt mer av den tradisjonsrike kulturen til Sør-Korea, så tok vi turen til palasset Gyeongbokgung. Her var det en eller annen form for helligdag når vi var der, så nesten alle som besøkte stedet, hadde møtt opp i tradisjonsrike klær. Føltes som at det kun var vi og noen få andre som ikke fikk notatet om hvordan man måtte gå kledd den dagen.

Et av høydepunktene var et vaktskifte ved inngangsporten til palasset. Vi slet med å finne ut hvor det var, men plutselig hørte vi høye trommelyder, og da var det bare å gå etter lyden. 

Sverre ble vinket fram av en vakt, og fikk stå i et eget inngjerdet område for lokale barn. Minsten måtte selvsagt på do akkurat da trommene startet, så han og papppa måtte først en omvei rundt hele palasset før de heldigvis fikk med seg slutten av vaktskiftet fra litt lenger unna.

TRADISJONSRIKE DRAKTER: Det myldret av folk i tradisjonsrike folkedrakter på flere severdigheter i byen.

Tyfon-varsel

En av kveldene det regnet en del, tikket det plutselig inn meldinger både på min og PKs telefoner. Vi forsto ikke så mye av meldingene, men av ei koreansk jente fikk vi forklart at det var et tyfonvarsel for kommende natt.

– Hva? Et tyfon-varsel? Var vi i fare? Måtte vi søke tilflukt?

Jeg kjente at jeg fikk skikkelig hjertebank, og jeg begynte å se meg rundt i det lille huset vi bodde i. Det var ikke akkurat kraftig bygget, og jeg tenkte at ved en tyfon, så ville nok dette lille huset bli knust til pinneved. Heldigvis var det noen store murbygg ved siden av tenkte jeg, så det ville være mest fornuftig å løpe dit.

Men nei, sa hun som oversatte for oss. «Så lenge du ikke oppholder deg ved siden av vann eller oppover mot fjellet, så skal det gå bra», forklarte hun.

Vi bodde heldigvis midt i byen, og langt nok både fra vann og fjell kunne hun forsikre oss om, så det var bare å ta det helt med ro. Nattesøvnen ble ikke den beste den kvelden, for jeg så for meg litt av hvert der jeg lå og hørte på været som pisket mot vinduet, og vinden som ulte rundt hushjørnet. Det gikk heldigvis fint, og vi så ikke noe mer til noen ødeleggelser, så da var det nok ikke en stor tyfon. Men stor nok til at myndighetene sendte ut varsel til mange millioner innbyggere i Seoul. Hjelpes!

BIBLIOTEK: Det vakre biblioteket i byen har fått mye oppmerksomhet på Instagram for sine enorme bokreoler som går over flere etasjer.

En merkelig by

Seoul er egentlig en merkelig by. Den har tatt et stort sprang inn i neste tiår allerede, med alt av teknologi og den store variasjonen av underholdning som finnes her. Moderne bygg står side om side med tradisjonelle små hus, og i den ene gaten finner du tradisjonsrike drakter og suvenirer, mens du i den andre finner fancy temakafeer, en hysterisk dyrking av K-pop idoler du ikke finner noe annet sted i verden, og så sokker. 

Ja, sokker i alle mulige varianter er virkelig det de prøver å selge til alle turister. Gatematen er dyr og har varierende kvalitet, prisene er ofte lik som i Norge, og ønsker du å fikse på utseendet er dette stedet. Byen har alt, men jeg vet ikke om jeg egentlig ble så forelsket i den som jeg hadde trodd at jeg kom til å bli. Det ble kanskje litt for hektisk her for meg, glemmer kanskje at jeg ikke er ung singel student lenger, for da hadde jeg nok bare satt meg ned på en fancy cafe og studert livet på gaten. Det kunne jeg nok gjort i flere dager i strekk. 

Beate – 

GATEMAT: Det var mange fristelser på gaten i Seoul. Noe smakte bedre enn andre ting.
GATEMAT: Noe av maten på gaten i Seoul var det ingen av oss som ville ha…
TRADISJONSRIKT: Seoul har alt, både moderne steder og tradisjonelle områder hvor folk også tenderer til å kle seg opp i tradisjonelle klær.
VAKTSKIFTE: Det var et flott skue å se på vaktskiftet ved det største palasset i byen.
DO-KAFFE: Kaffen smakte litt søtt av rose-smak, og var litt vanskelig å drikke av den lille toalettskålen.
FLY: Vi har tatt mest tog på turen vår, så da må vi leke at vi flyr! Her i det kjente biblioteket i Seoul.
BLID FISK: Falt helt pladask for denne blide fisken.
VAKKERT: Hadde selvsagt hatt lyst til å se disse i havet, men siden jeg ikke kan dykke, får jeg nyte dem i et enormt akvarie heller.
PRINS: Jeg syntes guttene så ut som små prinser i de tradisjonelle kostymene. Selv følte jeg meg også fin, men det så litt rart ut å stå med hendene under fronten av plagget slik jeg fikk beskjed om her.
MODERNE: Det fins mange moderne skulpturer i Seoul. Denne likte guttene ekstra godt.
TRICK EYE MUSEUM: På det litt spesielle trick eye museet kunne man ta blider slik at det ser ut som man er andre steder enn man er.
SUSS: Romantisk ja, men bare en illusjon. Bildet er tatt inne foran et lysende bilde.
K-POP: Sør Korea har et enormt antall boyband og en stor musikkindustri. Disse gutta var tydeligvis mest populær, for de var over alt! Så Sverre og Sebastian bestemte sg for å herme etter dem.
SOKKER: Var det én ting som ble solgt over alt, så var det sokker! Endte opp med å kjøpe noen selvsagt, for det er jo ikke mulig å stå i mot presset når man ser noe absolutt over alt i flere dager!